Extraterestrii pot suna ca o fictiune stiintifica, dar cu cat invatam mai multe despre spatiu, cu atat pare mai reala posibilitatea vietii extraterestre. Odata ce oamenii de stiinta isi dau seama cat de vast este universul, absenta completa a vietii in afara Pamantului devine aproape o imposibilitate statistica – si chiar in cadrul propriului nostru sistem solar, alte planete si luna prezinta semne de conditii care ar putea sustine viata. ,,A crede ca suntem singuri in univers este o prostie statistica”, spune Nathalie Cabrol, astrobiolog, care ocupa functia de director al Centrului de Cercetare Carl Sagan al Institutului SETI. Oamenii de stiinta credeau ca ar putea exista viata doar in ,,zona locuibila” a unui sistem solar – regiunea suficient de aproape de o stea pentru ca apa sa se adune pe suprafata unei planete sau a unei luni – dar recent, au descoperit modalitati in care viata ar putea exista chiar si in afara zonelor locuibile, spune Cabrol. Cand ne uitam in afara propriului nostru sistem solar, exista si mai multe posibilitati, desi orice organism exista, probabil ca ar fi foarte diferite de noi, intrucat nu ar avea o origine comuna, explica Cabrol. Exista miliarde de stele acolo si chiar mai multe planete si luni – iar elementele care ne formeaza, cum ar fi carbonul, oxigenul si fosforul, par sa fie peste tot in univers.

Marte. Legenda martianului este inca vie. De fapt, am putea fi martieni. ,,Pentru Marte, avem dovezi ca conditiile erau bune din timp, dar au disparut foarte repede”, spune Cabrol. ,,Stim ca viata este undeva, este greu sa scapi, asa ca probabil a iesit la suprafata si a inceput un nou ecosistem pe dedesubt. Chimia fizica a Pamantului si Marte a fost similara inca din timp si au schimbat o multime de materiale din istoria formarii acelor doua planete, astfel incat este foarte posibil ca viata intr-o anumita forma sa fi facut calatoria de pe o planeta pe alta.”

Europa. Europa, o luna a lui Jupiter, este un candidat convingator pentru viata extraterestra, deoarece are un ocean de apa lichida sub un strat de gheata, spune Cabrol. In plus, este impins si tras intr-un fel de ,,remorcher de razboi” cu Jupiter, care creeaza o frecare care face ca miezul acestei luni sa fie fierbinte.

Enceladus. Luna lui Saturn Enceladus este similara cu Europa, prin faptul ca are un ocean sub o crusta inghetata, cu o dinamica similara cu planeta-mama, explica Cabrol. Arata si mai multa promisiune deoarece, aceasta luna are gheizere care trimit bucati de ocean in spatiu, oamenii de stiinta au reusit sa analizeze mostre din acesta si sa confirme ca exista un ocean sarat acolo. In timp ce alte luni au oceane, Europa si Enceladus au acces la suprafetele lunilor, ceea ce inseamna ca nutrientii ar putea ajunge la ele.

Titan. Aceasta luna, apartinand lui Saturn, pare sa contina apa lichida intre lacurile de metan si etan, care ar putea sustine viata. Cabrol explica ca Titan are o biochimie pe baza de hidrocarburi, care este foarte diferita de chimia carbonica a Pamantului. Din aceasta cauza, se deschid intrebari interesante despre ce forme de viata necunoscute ar putea exista in afara Pamantului. ,,Eitomizeaza ceea ce credem despre viata extraterestra”, spune Cabrol. ,,Metabolismul lor nu ar folosi acelasi solvent pe care il folosesc celulele noastre de pe Terra.”

Venus. Venus nu este printre cele mai probabile locuri unde sa existe viata, dar este o posibilitate interesanta. ,,Nimeni nu s-ar gandi cu adevarat la Venus ca la un loc in care ai cauta viata, dar, in acelasi timp, Venus era intr-adevar ca Pamantul cand a pornit”, spune Cabrol. Desi suprafata lui Venus nu pare ospitaliera pentru viata, atmosfera aflata la aproximativ 60 km deasupra suprafetei are o temperatura, un nivel de umiditate si o presiune atmosferica care ar putea gazdui viata. Deci, orice organism ar trebui sa fie transportat in aer, spune ea. Cu avansari in inteligenta artificiala, care permit oamenilor de stiinta sa execute simulari a ceea ce s-ar intampla daca viata ar fi introdusa in conditii diferite, precum si cunoasterea conditiilor care exista in afara sistemului solar, cautarea vietii extraterestre devine din ce in ce mai posibila. Cu toate acestea, inca suntem la inceputul acestei cautari – de fapt, oamenii de stiinta nici nu au fost de acord cu o definitie a vietii. ,,Aceasta este ironia tuturor: cautam ceva ce inca nu putem defini”, spune Cabrol. Dar aceasta este si partea interesanta: orice viata extraterestra pe care o gasim poate nu numai sa ne extinda cunostintele despre univers, ci si sa ne intinda notiunea despre ceea ce este viata.