Medicina este un domeniu in continua evolutie. Noi descoperiri sunt facute tot timpul, dar exista cateva descoperiri care vor iesi mereu in evidenta schimband gandirea umana pentru totdeauna. Datorita medicinei, bolile au fost eradicate, s-au creat bebelusi si bolile care erau grave sunt acum relativ usoare. Asadar, fi recunoscator pentru ca traiesti in secolul 21, in timp ce aruncam o privire la Top 10 cele mai importante descoperiri medicale.

Anestezicul

Din fericire,la sfarsitul secolului XIX s-a descoperit anestezia, care amorteste toata senzatia unui pacient. Un anestezic precoce a fost cocaina, izolat prima data de Karl Koller. A fost un agent de amortire eficient, dar asa cum stim acum, creeaza si dependenta si poate fi abuziv. Cam in acelasi timp, cloroformul a fost folosit si pentru a amorti durerea (asa cum a demonstrat John Snow in timpul nasterii reginei Victoria), dar si acestea au avut efecte secundare potential letale. Din fericire, anestezicele de astazi sunt eficiente si sigure.

Controlul nasterii hormonale

O alta diferenta uriasa care a aparut la sfarsitul secolului XIX a fost scaderea natalitatii, deoarece oamenii au inceput sa aleaga sa aiba familii mai mici. In Marea Britanie, de exemplu, natalitatea a fost de 35,5 nasteri la 1.000 de persoane in 1870 si a scazut la 29 la 1.000 in 1900. Acest lucru s-a datorat, in parte, unei educatii mai bune despre sex si reproducere, dar s-a datorat, de asemenea, unor metode mai bune de control al nasterii.

Vaccinul pentru Rujeola

Acesta a fost licentiat in 1971, de Maurice Hilleman si a avut imediat un efect semnificativ asupra numarului de cazuri de rujeola raportate, sute de mii in SUA in anii 1960 (1966 a vazut 450.000) reduse la mii pana in anii 1980. Controversa s-a produs mult mai tarziu, in 1998, cand Andrew Wakefield a fost platit de avocati pentru a gasi o modalitate de a discredita vaccinul. El a facut acest lucru in mod eficient, publicand o lucrare care sustine ca exista o legatura intre vaccin si autism. De atunci, cercetarea a fost discreditata, dar efectele asupra ratelor de vaccinare au fost devastatoare, boala eliminata reaparand in SUA. In mod similar, in Marea Britanie numarul cazurilor de rujeola a scazut la 56 in 1998 si a fost pana la 1348 in 2008. A existat, de asemenea, o epidemie in Marea Britanie in 2013, in mare parte in jurul Tarii Galilor. Ratele vaccinelor sunt din nou in crestere, datorita programelor de vaccinare de urgenta si se poate spune in siguranta ca vaccinul pentru rujeola este o descoperire medicala semnificativa.

Radiografiile

O procedura medicala care acum este atat de comuna, incat o luam de la capat, radiografia a fost descoperita din greseala. Inventatorul sau a fost Wilhelm Conrad Rontgen, iar la 8 noiembrie 1895 a descoperit ca tubul sau de raze catodice ar putea produce niste imagini neobisnuite. O saptamana mai tarziu, a radiografiat mana sotiei sale, iar imaginea rezultata a fost aproape de radiografiile noastre moderne – oasele si verigheta ei erau clar vizibile, dar carnea nu. El a numit-o “raza X”, deoarece x a reprezentat ,,necunoscuta”, dar sunt cunoscute ocazional ca raze Rontgen in Germania natala. El a primit primul premiu Nobel in 1901 si inventia sa continua sa fie utilizata in spitale de pretutindeni.

Insulina

O alta descoperire care este folosita zilnic de diabetici, insulina este hormonul care salveaza viata, care ne tine zaharurile din sange sub control. Diabeticilor fie le lipsesc acest hormon in intregime (cu diabet zaharat de tip 1), fie il produc, dar nu intr-un mod in care corpul lor il poate folosi (tipul 2). A fost izolata pentru prima data in 1921, de oamenii de stiinta de la Universitatea din Toronto, care au primit ulterior premiul Nobel pentru descoperirea ei. In anul urmator, un tanar de 14 ani, numit Leonard Thompson a devenit primul om care a primit insulina artificiala dupa ce s-a apropiat de o coma diabetica.

FIV

In timp ce controlul nasterii a fost un progres major in limitarea sarcinilor nedorite, opusul sau in multe privinte este la fel de important. Fertilizarea in vitro este o modalitate de a crea sarcini, pentru femeile care nu au alta cale de a ramane insarcinate. Istoria FIV dateaza din anii 1950, dar abia in 1978 s-a nascut prima ,,eprubeta”.

Teoria germenilor

Descoperirea germenilor a fost un moment atat de imens in istoria medicinei, incat a schimbat complet modul in care gandim. Inainte de aceasta, pacientii au fost sfatuiti sa transporte lucruri care miroseau urat, pentru a evita ,,aerul rau” sau miasma, particule de materie in descompunere care au intrat in aer si au provocat boli. Cauza reala a bolii – germenii – a fost descoperita de diversi oameni de stiinta, dar descoperirea a venit in 1854, cand John Snow a legat un focar de holera la o anumita pompa de apa din Broad Street, Londra.

Penicilina

Un alt medicament inovator care a devenit atat de utilizat, incat pare ceva obisnuit. Penicilina a fost descoperita de Alexander Fleming in 1928, aproape in totalitate din intamplare – o farfurie petri ramasa peste noapte a aratat ca mucegaiul respinge activ bacteriile din jurul ei. Fleming a dezvoltat un anti-biotic si este folosit si acum pentru a trata o serie de virusuri si infectii.

Vaccinarea variolei

Aceasta este o adevarata poveste de succes pentru vaccinari. Varicela a fost candva cosmarul unei boli – ucigand milioane – dar a fost eradicata in intregime datorita vaccinului. Ultimul caz inregistrat a fost in 1977, dar cifrele din intreaga lume pentru secolul XX se ridica la aproximativ 30 de milioane de morti. De asemenea, a fost de notorietate pentru uciderea a mii de oameni in colonii, deoarece colonistii au adus-o in vara cu ei si au transmis-o catre nativi. Vaccinul a fost descoperit de Edward Jenner, care a aflat ca o mama era imuna la boala, deoarece a fost expusa la varicela. Jenner a izolat varicela si a folosit-o ca vaccin de succes. Una dintre cele mai mari realizari din istoria medicala.

ADN-ul

Oricat de uimitoare au fost toate descoperirile de pana acum, exista doar una care desface tesatura originilor noastre – si acesta este ADN-ul. Acesta ne dicteaza atributele fizice, de la culoarea ochilor la boli genetice. Si-a jucat rolul in FIV, criminalistica si in multe alte domenii. La fel ca mai multe din lista noastra, descoperirea a fost opera a mai multor oameni, dar Francis Crick si James Watson au fost cei care au produs pentru prima data modelul cu dublu elix si ulterior au castigat premiul Nobel.